科學家終於得知白頭髮的原因 並設法逆轉回春

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科學家終於得知白頭髮的原因 並設法逆轉回春

科學家終於弄清楚白頭髮的形成原因。(圖/shutterstock)

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人上了年紀,或者壓力與情緒低落,都可能出現白頭髮,杜甫有詩「白頭搔更短,渾欲不勝簪」就是形容苦悶的心情。科學家在最近終於找到生理上的原因,也就有可能逆轉過程,使頭髮再現顏色。

每日科學(ScitechDaily)報導,毛髮的生成有些複雜,首先它需要有毛囊細胞(hair follicle),它會持續滋生,成爲毛髮。但是這樣生成的毛髮是沒有顏色的,還需要幫頭髮填充顏色的黑素細胞(melanocyte),黑素細胞會生成黑色素,滲入毛囊細胞後,成長的毛髮纔會有顏色。

另一方面,毛囊細胞的前身是毛囊幹細胞(hair follicle stem cells,HFSCs);黑素細胞的前身是黑素細胞幹細胞(melanocyte stem cells,McSCs),要是McSCs失去在毛囊生長室之間移動的能力,就會來不及爲頭髮染色,導至頭髮變白。因此,只要恢復 McSC 的活力,或將它們移回毛囊生長室,就可能逆轉過程。紐約大學格羅斯曼醫學院(NYU Robert I. Grossman School of Medicine)的研究團隊以小鼠爲實驗,知曉了整個毛髮生長的過程,並在 4 月 19 日發表在《自然》雜誌上。

具體而言,研究小組發現,McSCs 必須在毛囊生長室不斷遊移,才能持續爲頭髮染色,而頭髮本身是有壽命的,會老化、脫落,然後反覆重新長出,這使得越來越多的 McSC 會失去活力,卡在稱爲毛囊隆起位(hair follicle bulge)的幹細胞區室中,它們留在那裡,不會成熟爲黑素細胞,也不會返回它們的原始位置,因此就失去爲頭髮染色的作用。

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研究人員表示,毛囊胞需要 WNT 信號,來刺激 McSC 成熟併產生色素。一但它們卡在毛囊隆起位,信號值就會低上數億倍,毛囊收不到染色的信號,自然也就白了。

所以,現在研究人員要尋找如何讓黑素細胞幹細胞恢復運動活力的辦法,或者幫將它們移回它們的培養室,在那裡它們可以產生色素。或許有一天,就能阻止頭髮持續變白,甚至逆轉這一過程。

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